Visitez la résidence officielle de la Reine

Des pièces d’apparat éblouissantes qui regorgent de trésors magnifiques et d’un mobilier luxueux de style anglais et français. Le carrosse impérial doré historique. Des tableaux de Rembrandt et de Rubens. Vous vous trouvez indubitablement dans le palais de Buckingham, la résidence londonienne officielle de Sa Majesté la reine Élisabeth II, et l’un des arrêts les plus populaires de Big Bus Tours.

Pour les rois et les reines depuis 1703

Connu initialement sous le nom de Buckingham House, le bâtiment au cœur du palace d’aujourd’hui était en premier lieu une majestueuse maison de ville construite à Londres pour le duc de Buckingham en 1703. En 1761, George III l’a transformée en résidence privée pour la reine Charlotte, le bâtiment étant alors connu sous le nom de « la Maison de la reine » (The Queen’s House).

Au cours des dernières années du règne de George IV, l’architecte John Nash a agrandi Buckingham House pour en faire le bâtiment imposant en forme de U connu aujourd’hui comme le palais de Buckingham, dont l’architecture a encore été modifiée ultérieurement par Edward Blore. Vous reconnaîtrez le fameux balcon sur le front est, du haut duquel la famille royale salue les foules.

Histoire fascinante et gloire royale

Pendant le blitz lors de la Seconde Guerre Mondiale, une bombe a détruit la chapelle du palace. La Galerie de la reine (Queen’s Gallery) a été construite sur le site qu’elle occupait ; ouverte au public en 1962, elle expose les œuvres d’art de la collection royale.

Aujourd’hui, vous pouvez explorer trois parties différentes du palais, dont les Royal Mews, avant de profiter d’une légère collation dans le Garden Café. Celui-ci surplombe le fameux jardin du palais de Buckingham, le plus grand jardin privé de Londres.

Autres informations intéressantes au sujet du palais de Buckingham

  • La reine Victoria est le premier monarque l’ayant utilisé comme résidence officielle ; elle y a emménagé après son couronnement en 1837. William IV préférait résider à Clarence House et utilisait St. James’s Palace pour les fonctions officielles
  • Le palais de Buckingham dispose de sa propre chapelle, d’un bureau de poste, d’une piscine, d’une cafétéria pour le personnel, d’un cabinet médical et d’un cinéma
  • Il contient 775 pièces au total, parmi lesquelles 19 pièces d’apparat, 59 chambres royales et d’invités, 188 chambres pour le personnel, 92 bureaux et 78 salles de bain