Pour voir Londres sous l’angle parfait, promenez-vous sur un des nombreux beaux ponts de la ville et délectez-vous de vues spectaculaires sur son impressionnante skyline. Depuis l’emblématique et historique Tower Bridge jusqu’au Millennium Bridge si fameusement surnommé, chacun a une personnalité, un charme et une histoire qui lui sont propres. C’est un excellent moyen d’apprendre l’histoire de la ville de Londres.

Si l’idée d’une visite des ponts de Londres vous semble intéressante, nous avons retenu ceux qui selon nous doivent y figurer :

Millennium Bridge

Le Millennium Bridge est un des ponts les plus frappants sur la Tamise et sa conception résulte en fait d’un concours en 1996. Premier pont à être construit sur la Tamise depuis plus de 100 ans, son très célèbre surnom est « Wobbly Bridge » (pont vacillant) en raison de la nature de sa construction encline aux oscillations. Lorsque vous le traversez, n’oubliez pas de regarder les nombreuses œuvres qui le parent, mais aussi l’étonnante vue sur la cathédrale de St Paul.

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Itinéraire du circuit rouge, arrêt : St Paul’s Cathedral

Tower Bridge

Symbole emblématique de Londres, le Tower Bridge est un de ses ponts suspendus. Il se lève pour permettre le passage des navires, un spectacle superbe si vous arrivez au bon moment. Construit à l’origine en 1886, il a été peint en bleu, rouge et blanc pour le jubilé d’argent de la reine Elizabeth II en 1977, ce qui le démarque aujourd’hui du reste. Pourquoi ne pas visiter l’exposition du Tower Bridge et vous promener sur la passerelle en verre pour obtenir une perspective de hauteur vraiment unique.

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Itinéraire du circuit rouge, arrêt : Tower of London

Blackfriars Bridge

Traversez le Blackfriars Bridge et repérez les gravures du sculpteur John Birnie Philip qui décorent la pierre. Vous verrez des oiseaux aquatiques sur les piles, des oiseaux et animaux marins sur la berge est et des oiseaux d’eau douce sur la berge ouest, tous pour rappeler le rôle que joue Blackfriars au point tournant de la marée. C’est en 1982 que le Blackfriars Bridge est devenu notoire dans le monde entier, quand le corps de Roberto Calvi, ancien président de la plus grosse banque privée d’Italie, a été retrouvé pendu de l’une de ses arches avec en poche cinq briques et près de 14 000 $.

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Itinéraire du circuit rouge, arrêt : St Paul’s Cathedral

London Bridge

Depuis le point de traversée original de la Rome antique, 50 apr. J.-C., le London Bridge s’est réincarné de maintes façons au fil des années. Une version antérieure du London Bridge ne se résumait pas à une simple passerelle de la Tamise. S’y abritaient une chapelle, de nombreuses échoppes et habitations et même un moulin. À travers les temps, un grand nombre d’incendies dévastateurs, qui sont peut-être le thème de la comptine « London Bridge is falling down » (London Bridge est en train de tomber), signifie qu’il a été reconstruit plusieurs fois. En raison de son passé tragique, le London Bridge actuel serait hanté par un agent de la police britannique que certains visiteurs disent avoir vu patrouiller sur le pont. Dites-nous ce que vous découvrez !

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Westminster Bridge

Dans les années 1600, la décision de construire le Westminster Bridge a été controversée. Si elle était prise, les bateliers risquaient de se retrouver sans emploi, car moins de personnes auraient besoin de prendre le bac pour traverser la rivière et par conséquent, si l’Angleterre venait à entrer en guerre, il y aurait moins de marins disponibles pour la marine. Surnommé le « Bridge of Fools » (pont des idiots) en raison de la façon controversée dont la construction a été financée par la loterie, ce nom est resté, car la construction a pris plus de 11 ans. Allez le voir par un jour ensoleillé vers 13h pour savoir si vous repérez la plaisanterie architecturale : voici un indice... regardez les ombres renversées.

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Itinéraire Magical Merlink, arrêt : London Eye

Waterloo Bridge

Saviez-vous que le Waterloo Bridge est surnommé le « Ladies Bridge » (pont des dames) parce qu’il a principalement été bâti par des femmes ? Alors que les hommes étaient au combat pendant la Seconde Guerre mondiale, les femmes d’Angleterre ont assumé des rôles dans les industries du métal, de la chimie et des infrastructures, pour n’en citer que quelques-unes. Les femmes ont travaillé sur les voies ferrées, les canaux et dans les bus. Les femmes ont construit le Waterloo Bridge. Mais vous ne le saviez probablement pas, car elles n’ont jamais obtenu de reconnaissance pour ce travail. Traversez le Waterloo Bridge et célébrez ces femmes.

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Itinéraire Green Link, arrêt : Temple Underground Station

Lambeth Bridge

Le Lambeth Bridge est devenu en quelque sorte un pont célèbre de Londres. Il figure dans de nombreux films grand public de Hollywood, comme Harry Potter et Bond. Voici un fait amusant pour vous : le rouge est la couleur de la palette du Lambeth Bridge, pour s’assortir aux bancs de la Chambre des Lords, qui se trouve du côté du palais de Westminster dont il se rapproche le plus. En revanche, le Westminster Bridge est principalement vert, la même couleur que le cuir des sièges de la Chambres des députés, dont il se rapproche le plus.

Itinéraire du circuit rouge, arrêt : Lambeth Palace

Vauxhall Bridge

Le Vauxhall Bridge relie Vauxhall à Pimlico, c’est un pont en arc qui traverse la Tamise à Londres. C’est aujourd’hui une importante liaison de transport où figurent 8 énormes statues de bronze créées par Alfred Drury et Frederick Pomeroy. Installées sur les piles du pont, elles sont deux fois plus grandes que nature et difficiles à voir alors qu’on traverse le pont. Essayez de repérer la figurine d’une dame qui tient la cathédrale de St Paul. Mais ne vous penchez pas au bord !

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Si vous arrivez à voir tous les ponts de Londres que nous venons de mentionner, vous aurez réussi à rayer de la liste les ponts les plus connus et significatifs de cette ville. Anciens et neufs, tous associés à une histoire à conter, la visite de ces ponts est un excellent moyen d’en savoir plus sur leur passé. Et bien entendu, si vous montez à bord d’un Big Bus tour, vous pourrez les voir d’un angle différent ; il vous suffira de descendre à chaque fois que vous voudrez explorer de plus près.