Cathédrale Saint-Paul

Achevée en 1710, la version actuelle de la cathédrale Saint-Paul a été conçue par le célèbre architecte Sir Christopher Wren. Son dôme aérien est une icône de Londres et les visiteurs peuvent monter l’explorer depuis trois galeries panoramiques différentes, mais aussi visiter la grande crypte souterraine. L’admission comprend les guides multimédias et les visites guidées. Émerveillez-vous devant le spectacle de l’intérieur de la cathédrale avec sa riche décoration baroque, puis prenez les escaliers pour contempler des vues panoramiques de Londres depuis les galeries dorée et de pierre. Explorez la crypte pour y trouver des noms célèbres, étudiez les éléments caractéristiques classiques de la cathédrale et découvrez comment les conceptions astucieuses de Wren ont transformé ce chef-d’œuvre en une réalité.

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Une icône de l’esprit londonien

L’image de Saint-Paul constitue une icône de l’esprit de Londres. Jusqu’à 1967 seulement, c’était le bâtiment le plus haut de la ville dont il dominait l’horizon depuis plus de 300 ans. Pendant la Seconde Guerre mondiale, on raconte que Winston Churchill a ordonné à tout le corps de pompiers de protéger Saint-Paul des bombes incendiaires. La cathédrale représentait la fierté et la résilience et Churchill craignait que son endommagement porte à son tour atteinte au moral de la nation. La célèbre photographie du Blitz St. Paul’s Survives par Herbert Mason montre le dôme de Saint-Paul qui s’élève pur et intact d’une couronne de fumée des bombes.

L’incarnation de l’histoire de Londres

Telle qu’elle existe aujourd’hui, la cathédrale Saint-Paul serait la cinquième église chrétienne consacrée à Saint-Paul qui s’élève sur Ludgate Hill. La quatrième Saint-Paul, ou « Old Saint-Paul », était une énorme cathédrale gothique qui fut détruite lors du grand incendie de 1666. La nouvelle Saint-Paul a subi sa bonne part de tumulte, notamment en survivant au Blitz pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 12 septembre 1940, une bombe à retardement a touché la cathédrale. Heureusement elle a pu être désarmée et éliminée, laissant place plus tard à un cratère de 30 mètres à l’endroit où on l’a fait exploser à distance dans un lieu sans danger. Si elle avait explosé comme prévu, Saint-Paul aurait été détruite.

Le dôme

D’une hauteur d’un peu plus de 111 mètres, le dôme de la cathédrale de Saint-Paul est un des plus grands de son genre au monde. Soutenu par huit piliers individuels, il pèse 65 000 tonnes. Ce n’est pas visible du premier coup d’œil, mais il y a en fait deux dômes : le baldaquin qui s’élève jusqu’à 68 mètres et le dôme extérieur qui s’élève jusqu’à 85 mètres. Le dôme extérieur est soutenu par un cône interne en brique. La pierre finale a été posée sur la lanterne du dôme par le fils de Christopher Wren, Christopher junior, le 26 octobre 1708. En observant le dôme depuis la galerie des murmures, les visiteurs s’apercevront que les bruits s’amplifient d’une façon extraordinaire.

Les Galeries et la crypte

Les visiteurs de Saint-Paul pourront contempler la magnifique structure depuis trois galeries différentes, puis explorer la crypte. La galerie des murmures suit le pourtour de l’intérieur du dôme. Elle tient son nom au fait qu’un murmure lâché d’un côté de la galerie peut être entendu au côté opposé. Les galeries dorée et de la pierre suivent le pourtour extérieur du dôme : la galerie de pierre s’élève 52 mètres au-dessus du sol de la cathédrale au pied du dôme et la galerie dorée se trouve en haut du dôme à 85 mètres au-dessus du sol de la cathédrale. La crypte, une des plus grandes au monde, contient 200 mémoriaux et tombes. Christopher Wren est le premier à y avoir été enterré en 1723. Une inscription en latin se trouve sur le mur au-dessus de sa tombe :Lector, si monumentum requiris, circumspice (« Toi qui lis cette inscription, si tu cherches son tombeau, regarde autour de toi »).

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